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En nuestros tours serás invitado a una importante zona de alimentación para las ballenas. Por ello es importante extremar la precaución para no molestar a los animales. Para asegurar su supervivencia durante el invierno, y el inicio del ciclo reproductor y el ciclo de cópula, las ballenas dependen enteramente en la reserva de grasa que acumulan en verano. La presión constante del tráfico marítimo que no respetan el código de conducta se traducen en una reducción significativa de la ingesta de comida por parte de las ballenas. Somos parte de un grupo de compañías de avistamiento de cetáceos responsables que son conscientes del impacto de nuestra actividad respecto a los animales. Somos conscientes de que te sentirás mucho mejor si sientes que estás entrando a la zona de alimentación para aprender y disfrutar sin dañar a los animales!

Seguimos el código de conducta desarrollado por IceWhale en colaboración con expertos interanacionales

We follow the code of conducts developed by IceWhale in collaboration with international experts

Antes de comenzar el tour

Antes de la partida asegúrate de que tienes tu cámara lista en la parte superior de tu mochila o en el bolsillo si tu plan es capturar algunas instantáneas! Los momentos únicos se van antes de que te des cuenta. Puede causar cierta sensación de pánico y ansiedad si te pones a buscar la cámara justo cuando una ballena aparece. Asegúrate de que tienes memoria suficiente en la cámara o el teléfono ya que tener una alerta de falta de espacio es tremendamente molesta durante un encuentro cercano con una ballena. Navegamos a una velocidad aproximada de 20mph, pero ésto depende de las condiciones del océano. Una vez dejamos atrás las colonias de frailecillos (Akurey o Lundey) nos dirigiremos hacia las zonas de alimentación de ballenas. Nos cuesta entre 15-20 minutos llegar a las zonas donde los avistamientos abundan. Ten en mente que somos los visitantes en esta área natural y llena de vida, así que depende enteramente de ellos si quieren dejarse ver o no. Sólo podemos aumentar las probabilidades de encuentro con una búsqueda exhaustiva. Afortunadamente, la probabilidad de encuentros en la bahía de Faxaflói en verano es del 96%.

Entrando en la zona de alimentación de ballenas

 

Una vez llegados a la zona de alimentación reducimos la velocidad y la búsqueda comienza. En este momento es crucial que todos los pasajeros participen en el oteo de la superficie del agua en búsqueda de movimiento. La tripulación tiene contacto de radio con las otras embarcaciones de avistamiento.

No podemos saber dónde o cuándo va a aparecer una ballena. Por ello la mejor manera de buscar ballenas es escanear 180º a derecha e izquierda lentamente, comenzando por la proa.

 The spy hopping minke whale is at 9 o'clock and the other whale watching boat is between 5 and 6 o'clock

 

No podemos saber dónde o cuándo va a aparecer una ballena. Por ello la mejor manera de buscar ballenas es escanear 180º a derecha e izquierda lentamente, comenzando por la proa.

El rorcual aliblanco está a las 9 y el otro barco está entre las 8-9.

Si encuentras una ballena es importante que se lo comuniques a la tripulación y a los otros pasajeros, describiendo qué viste y dónde lo viste. Derecha e izquierda no sirven en el océano, así que el sistema de referencia del reloj es algo útil y que todo el mundo puede comprender y usar.

12: proa

3: derecha

9:izquierda

6:popa

 

Diferenciar una ballena de una ola puede ser difícil. Por ello debemos de saber qué estamos buscando. Buscamos:

  1. Un lomo negro con una aleta dorsal rompiéndo la superficie

  2. Un soplo 

  3. Salpicaduras en la superficie sin patrón (a diferencia de las olas que siguen patrones)

  4. Una cola


Buscar ballenas bajo condiciones poco favorables

Estas pistas son muy útiles para rastrear ballenas en la distancia, que es como solemos comenzar los avistamientos. Éstas se pueden otear a km de distancia y después de verlas nos dirigiremos hacia esa zona a una velocidad de aproximadamente 10mph. Cuando el barco se aproxima a los 300 m de los animales la velocidad se reduce hasta los 5-6 mph.

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A distancia el lomo de la mayor parte de las especies de ballena suele verse oscuro, aunque ésto puede variar dependiendo de las condiciones lumínicas. Ten en cuenta que tienes unos ojos adaptados a la caza, que es exactamente lo que estamos haciendo solo que no vamos a matar a nadie, tan solo observar. Los humanos tienen los ojos dirigidos posteriormente que son muy sensibles a movimientos repentinos, especialmente en superficies uniformes. Así que estás perfectamente equipado para observar ballenas. Sin embargo el océano es grande y nosotros pequeños, por ende necesitamos escanear la superficie constantemente. Nuestro éxito depende de la participación activa de nuestros pasajeros.


Ballenas cercanas y comportamientos extravagantes

Con paciencia y trabajo en equipo el éxito en los avistamientos aumenta drásticamente!

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Una vez encontramos ballenas y nos acercamos a ellas

Una vez encontramos la ballena es muy importante reducir la marcha, y si la ballena está muy cerca apagar el motor. Las ballenas no son atraídas por el ruido, siendo especialmente sensibles por su oído tan fino Como son repelidas por barcos rápidos y ruidosos encontraremos menos animales si el barco se mueve rápida e impredeciblemente.

La excepción son los delfines, como los de hocico blanco o las orcas, que a veces muestra entusiasmo alrededor de barcos que van a altas velocidades ya que son atraídas por las olas.. Sin embargo un barco nunca debería de seguir los delfines o presionarlos para que naden junto al barco, los delfines deben ser siempre los que toman la iniciativa al aproximarse al barco. Si los delfines se acercan debemos mantener una velocidad y rumbo constante. Seguirán interesándose en la embarcación por más tiempo y estarán menos nerviosos o molestos.

A veces, las ballenas se aproximan con curiosidad a los barcos, especialmente las jorobadas, rorcuales aliblancos y delfines. Respecto a las ballenas barbadas las que muestran curiosidad suelen ser los juveniles. Cuándo los delfines se aproximan, suelen ser los machos o los animales de mayor envergadura, seguidos de crías y hembras si todo parece seguro. Si el equipo se encuentra uno de estos grupos carismáticos es importante apagar motores inmediatamente. Ésto aumentará la probabilidad de que la ballena se acerque curiosamente al barco durante más tiempo. Por supuesto, si los delfines comienzan a nadar al lado del barco procederemos como anteriormente hemos comentado.

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Si eres afortunado podrás oler el aliento de una ballena contra el viento. El aliento del rorcual aliblanco es especialmente fuerte. El olor se reconoce fácilmente con su característica fragancia a pescado, por ello se las conoce como “Stinky minke” en inglés. Esta fragancia no es producida directamente por la dieta de la ballena sino por derivados metabólicos que llegan a los pulmones a través del torrente sanguíneo.

Las ballenas barbadas, como el rorcual aliblanco, común o jorobadas, al acercarse a superfície a alimentarse pueden observarse con la boca completamente abierta y con el buche completamente hinchado. Si se alimentan más profundamente lo que solemos ver son buceos profundos y menos comportamiento en superficie.

Una ballena descansando, buscando comida o viajando suele llegar a superficie 3-4 veces antes de ir a un buceo más profundo. Los buceos suelen durar entre 5-10 min, aunque pueden mantener la respiración por 20-25 min. Es imposible predecir dónde volverán a la superfície, sin embargo es más que probable que la ballena vuelva a la superficie en un radio entre 200-500 m alrededor del último avistamiento, así que es bueno mantener ojo avizor 360º.

Una ballena o delfín que está alimentándose suele ser más difícil de seguir. Sus movimientos son espontáneos mientras buscan el mejor sitio posible para alimentarse. Aquí es donde debemos ser pacientes y seguir lentamente a las ballenas, preferentemente paralelos a ellas. Normalmente la mejor técnica suele ser apagar los motores y esperar.

Las ballenas pueden estresarse rápidamente cuando más de dos barcos las siguen, especialmente los rorcuales aliblancos. Nos aseguramos de no seguir la misma ballena por más de 15-20 min, especialmente si la ballena se aleja constantemente. Si hay más de dos barcos iremos a buscar otros animales.


Momentos fotográficos

Las ballenas que se sumergen algunos metros bajo la superficie pueden ser increíblemente difíciles de encontrar incluso cerca del barco. Pero presta atención a parches circulares que pueden comenzar a aparecer en la superficie del océano. Es lo que llamamos fluke prints y te dicen dónde la ballena se encuentra. Apunta la cámara en dirección a estos parches. Si observas una ballena llegando a la superficie, centra tu atención 2-3 ballenas de distancia desde donde apareció la última vez. Durante los buceos superficiales las ballenas mantienen el cuerpo bastante paralelo a superficie. Si van a un buceo más profundo la ballena arquea su lomo bastante y entonces sabemos que el animal se irá por algunos minutos.

USA TUS FOTOGRAFÍAS PARA CONTRIBUIR EN CIENCIA

Si quieres contribuir en la ciencia alrededor de los cetáceos la mejor manera es tomando una foto de la aleta dorsal en un ángulo de 90º aprox., o perpendicularmente a la natación del animal. Si nos acercamos a una jorobada apunta a la parte inferior de la cola cuando la levanta antes de bucear. Las ballenas azules tienen un patrón lateral característico y único, y su aleta dorsal varía un poco entre individuos lo que utilizamos para distinguir entre individuos. Estas fotos permiten reconocer individuos y ayudar a los científicos a estimar la abundancia de ballenas en la bahía, investigar su migración y estimar la fidelidad de sitio de los individuos. Todo ésto es información vital para su conservación.

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